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老齡化﹕新世紀最重要的課題

多維網﹐2005年2月1日



美國《商業周刊》1月31日一期發表文章﹐談全球面臨的老齡化問題﹐認為它是新世紀最重要的課題。歐洲﹑亞洲和拉美的養老金體系將在10─20年後陷入嚴重的資金困境。

全球老齡人口迅速增加

隨著戰後出生的嬰兒潮一代老齡化﹐60歲以上人口正以每年1﹒9%的速度增加。1950年時﹐12個15─64歲的人養活一位退休老人。如今﹐全球的平均數字是每9個人養活一位退休老人。聯合國預計﹐這一比率將在本世紀中期達到4﹕1。屆時﹐老人的人數將首次超過兒童。有些經濟學家擔心﹐這會導致養老金枯竭和生活水平下降。嬰兒潮時期出生的人口加入勞動大軍(先是在西方和日本﹐然後是在拉美和東亞)﹐為經濟起飛提供了勞動力。然後﹐當他們結婚生子時﹐子女的數量較少﹐也就有了更多用于購買商品﹑享受服務和接受教育的資金。然而﹐當嬰兒潮時期出生的人口進入老年後﹐情況會怎樣﹖處理這一轉變的手法可能將決定國家的興衰並重塑全球經濟。增長的關鍵是增加勞動力和提高生產率。如果國家無法保證勞動力的規模(讓老年工人晚退休﹐讓家庭主婦外出工作﹐或者接收更多的移民)﹐就必須提高生產率﹐只有這樣才能保持現有增長速度。這是歐洲面臨的重要挑戰﹐因為自1995年以來﹐這裡的生產率增長率一直都比較低。根據這些標准來判斷﹐美國的形勢相對較好。只要生育率略有提高﹐每年再接收90萬名合法移民﹐美國人口就能從目前的2﹒9億人增加到2025年的3﹒58億人。在未來的25年裡(也就是老齡化真正開始之前)﹐中位數年齡將只增加3歲﹐達到39歲。美國擁有全世界最為多樣化的退休金制度﹐包括社會保險﹑公司養老金和以股票與養老金投資為主的401(K)儲蓄計劃。與此同時﹐經濟合作與發展組織的秘書長唐納德‧約翰斯頓警告說﹐養老金體系資金匱乏或個人儲蓄不足的國家可能將面臨"史無前例的社會危機"。分析家認為﹐歐洲﹑亞洲和拉美的養老金體系將在10─20年後陷入嚴重的資金困境。有些經濟學家擔心﹐在此之後﹐退休儲蓄不足將導致消費水平和資產價值的下降。

各國摸索採取應對措施

政府可以採取諸多措施來減輕老齡化的社會和經濟影響。從斯德哥爾摩到聖地亞哥﹐決策者鼓勵個人進行各種形式的儲蓄﹑吸引移民工人﹑降低老人的保健成本﹑讓公司僱用或挽留老年工人。任何一項單一措施都不可能解決問題﹕德國每年接收移民的人數(目前為18﹒5萬人)必須增加一倍以上﹐才能彌補出生率的下降﹐而日本接收移民的人數(目前每年為5﹒6萬人)則必須要增加11倍。世界經濟論壇的研究結果表明﹐勞動力短缺的問題能夠得到解決。歐洲和日本可以將僱員的退休年齡定在65歲﹐從而彌補適齡工人的不足。歐洲和日本還可以把婦女和青年人的就業比例提高到與美國同等的水平。在說服工人延長工作年限方面﹐芬蘭取得了最顯著的成績。在8年時間裡﹐該國的平均退休年齡提高了3歲﹐達到59歲。55─64歲人口的就業率從36%提高到了50%。自從智利于20世紀80年代初率先行動之後﹐拉美有12個國家開設了由私人企業管理的養老金賬戶。這些賬戶中資金的金額可能會大幅度增加。墨西哥共有3260萬個賬戶﹐資產達到大約400億美元。通過購買政府債券和投資于基礎設施建設﹐這些基金還增強了墨西哥資本市場的活力。不過﹐單純的私有化並不是萬能藥。基金管理者收取的佣金往往高達工人儲備金的30%。在墨西哥﹐只有38%的賬戶每個月都能收到工人﹑僱主和政府的存款。有1900萬工人在打黑工﹐不繳納社會保險稅﹐所以享受不到養老金。阿根廷的情況表明﹐如果經濟管理不善﹐即使擁有私人養老金的人也會遭遇厄運。自1994年以來﹐阿根廷的1450萬工人當中已經有大約65%與私人基金會簽訂了協議。政府要求這些基金會必須把2/3的資產投資于政府債券﹐而這些債券在阿根廷的金融危機中急劇貶值。如今﹐阿根廷提出以債務互換的方式增加基金會的資產﹐從而鼓勵人們增加對私人基金會的投資﹐但阿根廷人對此心存疑慮。改革養老金和醫療體制﹑推遲退休年齡﹑提高生產率﹑增加移民..面對有史以來影響最深遠的社會轉型﹐世界各地的政府和企業都在摸索富有創造性的解決辦法。這是一個至關重要的議題﹐將決定20世紀突飛猛進的全球經濟在21世紀是否能繼續繁榮發展。


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