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日本人口锐减老龄化严重 将丧失亚洲领头羊地位 

 

作者:王凯 来源:环球时报

 

时间:2009728

 

日本

 

据美国《外交政策》杂志726日报道,在过去50多年间,与美国的关系一直是日本内政外交政策的重中之重,即使冷战结束和其东北方出现安全威胁后,也没有发生改变。2月份与日本首相麻生太郎会面时,美国总统奥巴马强调了美日同盟的重要性,称之为东亚安全的基础。但是随着日本日益严重的人口缩水和老龄化,这一基础正受到严峻考验;日本在亚洲领头羊地位也岌岌可危。

老龄化影响日本内政外交

日本是世界上人口老龄化最严重的国家,
65岁人口占了日本总人口的21.5%。除了老龄化严重外,日本人口也在不断缩水。随着出生率不断降低,到2050年,日本人口将从现在的1.27亿缩减为8900万。

老龄化和人口缩水将日本推上失败的边缘。老年工人缺乏革新性,依靠储蓄生存,而不会创造新的价值;随着工薪阶层的减少,养老金将日益枯竭,税收和政府预算也将受到严重影响。此外,人口老龄化还将影响日本的各种内外政策。比如,日本必定会投入更多资金用于卫生医疗而不是国家安全。

日本这种转变还会对美国与亚洲关系造成严重影响。在近年来的国际贸易中,日本对美国始终保持贸易顺差,但这些资金最后还会返流回美国,帮助其抑制日元升值,并帮助美国抚平政府财政赤字。到
2008年末,日本还是美国的最大债权国之一。但随着老龄化问题日益严重,日本可能无力继续推动这种良性循环,老龄化的日本国内同样需要这些资金的刺激。据咨询公司McKinsey估计,到2024年,日本总储蓄率将下降到0.2%

劣势可变优势 建立东京
-北京轴心

不幸地是,这只不过是日本在这场东北亚人口海啸中受到的打击之一。随着中产阶级的老龄化,刺激国内需求将改变太平洋两岸的势力平衡。随着日本的失落,中国和韩国将填补日本留下的空白。尽管通过在外国投资,日本依然在亚洲地区保持着相当大的影响力,但是这种情况正在结束,现在还不清楚谁将成为平衡的维护者。

对于日本和美国,老龄化问题是必须面对的问题,不过劣势可变为优势。随着日本人口的老化,国际社会对其重新武装的忧虑将会减少,更容易加深与其合作,创造出东京
-北京轴心,类似欧盟中的德国和法国轴心。可见,日本的弱化实际上对亚洲有着积极作用。

美国也会继续受益,华盛顿需要与日本建立新的同盟关系。日本依然是一个富国,依然能够贡献许多。因此,美国必须鼓励日本继续积极承担国际责任,而且它依然有这个能力。此外,美日同盟必须多样化投资,不能只集中于军事问题和国外的安全问题,而是要加强保护关键的基础设施,或者致力于阻止大规模杀伤性武器的传播。

当然,让一个人口老龄化和缩水的日本保持亚洲
领头羊的地位,这是一个非常困难的任务。随着中国的崛起、日本的缩水、亚洲联系的日益紧密,将从根本上改变美日关系。


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